Momentul acela cind realizezi ca parca ieri ai fost cind te-ai trezit din Acel Vis, Fedalul de poveste de la AO si inca refuzi sa crezi ca el s-a intimplat aievea…

Iar ce s-a intimplat dupa asta… cei doi Terminatori au fost cruzi cu tot ATP-ul, lasandu-le doar firmituri, ei acontindu-si toate Grand Slamurile si majoritatea Masters-urilor. A fost un Perfect Storm absolut neasteptat si extrem de reconfortant pentru oricine a depasit orice nivel de partizanat. Cu cit trec anii cu atit mai mult ii regretam real-time pe acesti doi Mari Campioni, indubitabil cei mai mari jucatori de tenis pe care i-a produs Divinitatea.

A fost un vis toti acesti ani minunati, aproape doua decenii de tenis de pe alta planeta. Cu inima strinsa asteptam vestea ca Ei sa se retraga cindva, dupa care totul va fi altfel. Nimic nu va mai fi la fel dupa Ei.

E timpul asadar pentru un an nou memorabil, sa vedem acum ce ne poate aduce acest  Australian Open.

In capul tabloului este Nadal, extrem de meritat numar unu mondial, in ciuda celor 4 infringeri in fata Maestrului. A fost cel care si-a dorit mai mult sa fie lider mondial, si nu a precupetit niciun efort pentru a fi pe teren.

Nadal practic nu a jucat de doua luni, ba chiar trei, fiindca ultimul turneu in care a fost competitiv a fost in Octombrie, la Shanghai. A fost un an greu insa Rafa pare pregatit pentru un nou asalt. La AO el are un unfinished business, el stie ca anul trecut a fost la citeva puncte de titlu si stie ca titlul neoficial de GOAT inca se joaca. E greu de prezis cit de departe va ajunge fiindca nu stim cit de pregatit este, el anulind orice turneu de incalzire inainte de AO. Imi pare totusi greu sa cred ca va putea ajunge sus in turneul acesta, nu mi-au placut mingile lui din partea a doua a anului, prea apatice, si mi s-a parut vulnerabil, live la Cincy, cu Kyrgios, chiar si mental, surprinzator. Insa partea lui de tablou e slaba, pur si simplu nu pot gasi un nume pe care sa pun mina si sa spun, da, asta ii poate veni de hac. Poate Meyer, in turul doi, poate Isner daca mai poate, poate Cilic mai incolo. Sau poate cel cu asteptarile cele mai mari, proaspatul cistigator de TC, Dimitrov, intr-un puseu de incredere remarcabil. Dimitrov are bye pina in turul trei, adica joaca cu doi din Qualies la rind! Iar apoi probabil ca ii va veni de hac batrinului Ferrer, din punctul meu de vedere Rublev nu se pune pina nu pune carne pe el. Dimitrov va avea adevaratul test abia in saisprezecimi, cu Kyrgios. Bineinteles, asta inseamna ca Nick nu va face….nimic, va juca tenis fara figuri, si nu se va accidenta, cum e de asteptat. Kyrgios e posibil sa fie cel mai mare jucator ca nu va fi cistigat niciodat vreun slam. E o chestiune de blocaj mental. Oricit ar incerca, intoatdeauna va recurge la starea sa de confort care e starea de disconfort a spectatorilor care ii va inspira o stare de jena care ii va afecta jocul si va face praf sansa dupa sansa, iar timpul trece… Daca Dimitrov trece si de turul acesta deja va fi o chestie ingrijoratoare, cred ca de acolo va putea cistiga si ultimele trei meciuri, indiferent cu cine va juca, cu o singura exceptie, deja are experienta si upperhandului ultimului mini-Masters cistigat. Pe bucatica lui Kyrgios e un meci extraordinar, care ne va spune mult despre ce va fi dupa 2020, cind noua generatie va trebui sa confirme. Tsitsipas vs Shapovalov. Sunt doi BH1 de vis, cu stil similar, jucatori in oglinda, de mare viitor. Stiu ca grecului nu i-am dat sanse in trecut, insa asa venise la Doctor, oparit, incet, si ezitant. De atunci a lucrat mult, iar reverul lui ii este acum impecabil, de fapt cred ca il va domina pe Shapovalov, putin prea repede pentru marea scena, si cu niste carente care cer cer mult antrenament si nu multe turnee, ma refer la returul de rever.

Un meci de care chiar imi pare nespus de rau, fiindca am vrut sa-l anunt ca marea surpriza la AO, daca ar fi avut putina bafta la tragerea la sorti. Anderson vs Edmund. Bineinteles ca Anderson are prima sansa sa iasa nu numai din meciul asta cistigator dar chiar sa intre in sferturi. Imi place, mai nou, foarte mult de baiatul asta, Kyle Edmund, are un joc exemplar, mingile lui sunt extrem de grele si e extrem, extrem de competitiv, fara sa ma uit cred ca e aproape de 16 in utr. Ar fi extraordinar sa produca surpriza., insa cu sau fara ea el va fi Top20 in viitor, poate chiar anul acesta.

Trec cu ochii acum in jos, pe tablou, printre gaini, Herbert, Istomin, Mezer, Nishioka, Moutet (are you fucking kidding me!!), si ajung la batrinul Karlovic. Daca era pe asi era GOAT demult. Omul e un profesionist desavirsit, si tenisul ala unidimensional i-a bagat peste 10 milioane in cont. Eu cred ca e posibil chiar sa intre si in sferturi, daca e motivat si pregatit corespunzator. Daca nu, asta este, poate la anul, poate peste 5 ani, ca timpul nu pare sa fie un reper pentru el.

As vrea sa zic ceva de Sock dar mi-e prea indiferent asa ca Force be with him.

Trecind in jumatatea de jos il avem pe Thiem. Domi pus sa joace pe arsita se va simti ca o iguana, si nu prea va avea concurenta pe partea lui. Daca insa va juca in nocturna, cu Mannarino, prin turul 3 de exemplu, s-ar putea sa aiba mici probleme, francezul fiind unul dintre putinii al carui joc de blocaj, de luat mingea rapid, sa nu-i fie convenabil. Insa orice ar face, daca nu apare vreo chestie mentala la mijloc, sfertul acela va fi al lui Wawrinka.

Penultimul sfert ar trebui sa fie al lui Djokovic. Mult-asteptatului Djokovic. N-o sa stim niciodata ce s-a intimplat in viata lui anul trecut, insa din pacate pentru el, nu intra la AO cu serenitatea cu care a facut-o Federer anul trecut. Presiunea ii este enorma, nu are meciuri in picioare, nu mai este un jucator dominant de ceva ani, iar in echipa lui a aparut un mascarici. Fie ca e Monfils, fie ca e the Wunderkind, cineva ii va veni de hac. Si cred ca va fi cu strigaturi, a la Balcaine. Sa asteptam deznodamintul. Vorbind de Zverev… Mixed feelings. Mi se pare ca dupa un stress test. Dupa o jumatate de an incredibil, cu 2 Masters-uri acontate, Zverev pur si simplu a disparut. Tenisul profesionist e o experienta dura pentru oricare din tinerii promitatori, iata, niciunul nu resuseste sa joace constant bine. Insa Zverev a inceput sa joace ceva foarte riscant, o ‘pusharela’ lunga, a inceput sa-i placa sa stea in raliuri, sa se joace de soarecele si pisica cu mai putin talentatii sai adversari. Ma rog, trebuie sa fii calit si in meciuri lungi, insa intangibilitatea s-a construit in jurul unui joc de contra-atac, ar fi pacat sa se bazeze doar pe serviciul lui si pe loviturile impecabile de pe linia de fund.Revenind la proGnostic, nu, nu il vad in fazele superioare la AO, sorry, please don’t shoot the messenger.

Ultimul sfert, pour la bonne bouche, e ca visul acela dulce inainte sa sune desteptatorul… E sfertul Maestrului… E sfertul celui a carui peRFectiune a inghetat. E sfertul celui care a demonstrat ca atunci cind esti facut din talent pur timpul nu mai are relevanta. De un timp, dar in special de anul trecut, sunt ravasit cind il vad la festivitatile de premiere. Nu-mi pot controla lacrimile, si amintirile ma coplesesc. Nu pot accepta ca el nu va mai fi acolo cindva, ca nu-l voi mai vedea la Cincy, nici macar daca va fi peste ani si ani. El a avut o ‘sansa’ sa iasa din tenis neplacut, dupa 2013, insa a trecut exemplar peste momentul acela, si mai mult, a inceput sa fie de fapt MULT mai bun. Federer versiunea 2.0 a fost flashed genial. in ciuda aparentelor Federer este mai bun decit era in 2004-2006, cind a pulverizat competitia. A adaugat un strop de eleganta, de rafinament, o decada de experienta si acum pur si simplu el nu joaca ci doar impresioneaza, oferind tuturor liniste sufleteasca divina. Oricit mi-am spus saptaminile astea ca istoria nu se mai poate repeta, ca Federer e prea batrin, prea uzat, nu am gasit niciun motiv sa cred ca nu va putea merge pina la capat si anul acesta. Si stiu si de ce va cistiga si anul acesta. Fiindca nu poate fi adevarat insa asa este scris Visul din Vis.

La AO El pleaca de la ad-in, avantajul nemuririi.